那些不以利润最大化为目标的科技创业公司

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文章来源:the Wall Streeet JournalTECH2IPO/创见 阮嘉俊编译,译文创见首发,转载请注明出

在旧金山(San Francisco)周三的汇报展示中,乔伊斯·金(Joyce Kim)对自己创立的科技财务公司进行了介绍。站在讲台上的金身上穿着带有自家公司元素的 T 恤,并通过幻灯片向听众展示自己的公司。直至她开始讲解自己公司的财务状况为止,金所做的一切似乎和其他期盼得到资金的创业者毫无二致。世界各地的用户纷纷试用金的公司所提供的技术进行跨国交易,仅在试运行阶段,交易数目即达 6000,000 笔,但金在这些交易中所收集的费用仅为 20 美分。

金的公司并不是一家典型的科技创业公司。金并没有让自己的公司加入十亿美元俱乐部的打算,她的目标压根就不是赚钱。

金的创业公司叫「Stellar.org」,这是一家新型的科技非牟利公司。这类公司的目标是解决世界上最棘手的几类问题,例如贫困问题和全球暖化问题等。金参与了由「Google.org」慈善基金和投资管理企业「BlackRock」共同资助的名为「Fast Forward」的创业加速项目。

而在这一周,另一个创业加速项目「Y Combinator」也宣告成立全新的研究实验室:「YC Research」,这个实验室主要针对需要较长时间才能完成的工作,并致力于寻找一些开放性问题的答案。

这些非牟利创业公司所做的和其他创业公司并没有什么两样:它们也会基于精益创业的理念构建自己的企业,描写自己的商业模式并参与创业加速项目。

「我们所做的一切并非意在帮助 YC 的创业公司获得成功,更不是要增加自己的利润。我们希望能让世界变得更好,尽管这听起来很像是陈词滥调。」Y Combinator 的合夥人山姆·阿尔特曼(Sam Altman)说道。

和硅谷的许多创业公司一样,这些非牟利创业公司所做的无非是解决这个世界存在的问题。

旧金山的展示日使为期 13 周的 Fast Forward 创业项目达到了最高峰。Fast Forward 是由软件企业家凯文·巴瑞布拉特(Kevin Barenblat,网络营销公司「Context Optional」的创始人)以及莎伦·法莉(Shannon Farley,慈善团体「Spark」的创始执行董事)共同创立,旨在为非牟利科技创业公司提供办公场所、指导意见以及 25,000 美元的种子基金。Google.org 慈善基金和黑石集团(BlackRock)也向 Fast Forward 项目投入了 10,000,000 美元的资金。

「非牟利科技创业公司纷纷表示感觉自己像是另类,因为它们并不符合进入创业加速项目的要求,而作为科技创业公司的它们也并不符合非牟利社区的要求。这个项目正是为了沟通两者而设的。」巴瑞布拉特表示。

除了 Stellar.org 之外,其他八家创业公司也在展示日出席了活动,包括:「TalkingPoints」,一个可以让不说英语的父母亲实现与孩子的老师发送信息的平台;以及「Callisto」,这家公司致力于为受害人提供用于证明并报告性侵犯行为的保密方式。这些非牟利科技创业公司的创始人比其他创业公司的创始人更具多样性。在周三展示日的舞台上,9 名非牟利科技创业公司的创始人当中只有 2 位是白人。

巴瑞布拉特表示,现场有大约 60 名天使投资人在展示结束之后决定对这些创业公司发起投资,总金额达 150,000 美元。

「人们能够看到这些企业家的热情,他们也明白这些企业家所面临的挑战。」巴瑞布拉特说道。

展示活动在「Alphabet」公司位于旧金山的办公室内举行,Alphabet 的旧金山办公室有如仓库一般。乔伊斯·金在展示活动中对自己网页进行了技术演示。「在高级选项之中有一个非集中的分布式数据库。」在一年半之前,金还没有创立自己的公司,当时她在一家风险投资企业工作。

金并不以利润作为衡量公司是否成功的标准,她更加侧重公司所能影响的人数。金的目标是为世界的贫困阶级建立完善的财务系统。目前在世界上仍然有 20 亿人口未能享受优质的银行服务,因此金需要做的事情还有很多。


 

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