从比特币诞生的虚拟币 Stellar,将帮助贫穷阶级通过手机存钱

Bitcoin的支持者常声称“以编码形式存在的虚拟货币,将有助于针对贫穷阶级提供金融服务”。然而,到目前为止,虚拟货币的使用,仍仅限于能够负担智能手机及网络的族群。不过一个来自南非的 NPO 正准备尝试打破这项限制。

在未来数个月内,这个组织将会开始针对部分来自贫穷区域的青少女,尝试性的提供短信数字存款的服务。由于手机通话的分钟数在部分国家被视为与一般通货相同的准货币,这项试验将会成为在少女们原本使用的手机服务的新增功能,提供储蓄甚至赚取手机通话时间的服务。

这项计划主要是建立在一种类似于 Bitcoin 的虚拟货币 ,Stellar之上。如同 Bitcoin,Stellar 同样是种利用加密系统所产生、无法被伪造的数字支付工具。然而,两者间的不同就在于 Stellar 的功能并不是代替传统货币,因此本身并不具有任何价值,而是成为传统货币与实体资产间的交易媒介,以加速交易的进行。

Stellar 系统主要是由一家名为Stellar Development Foundation的 NPO 研发,并由名为 Stripe 的支付公司赞助 (“Increasing the GDP of the Internet”)。

Vumi,一项由Praekelt Foundation所研发的免费软件,将支援完全不需要网络,而以短信为基础的互动服务。目前,Vumi 已经被许多人道组织如UNICEFUSAID以及Gates Foundation等用于在非洲等地推动卫生及教育发展计划。

Praekelt Foundation 的领导人Gustav Praekelt表示,Vumi 将在原有的功能中,新增提供针对贫穷青少女族群设计,以 Stellar 为单位的储蓄服务。

“对这些少女们而言,这可能是他们人生中第一次得以拥有储蓄账户的机会。希望他们能够透过这样的机会,学习到如何明智的规划自己的所得。”Praekelt 如是说。

这项储蓄服务将透过赠送小额的通话时数,来鼓励如传送短信、阅读资讯以及其他透过社群网络所进行的活动。

由于 Stellar 系统将使企业及其他组织可以以更安全且快速的形式移动资金,Praekelt 认为,Stellar 具备了成为未来金融服务基础的潜力。例如,政府或人道救援组织可以透过 Stellar 来奖励特定教育或卫生计划的参与者。

现在,Praekelt Foundation 仍是唯一一个大量使用 Stellar 的组织。但是 Praekelt 希望,在新的储蓄服务上路之后,将能够吸引更多其他企业与 NPO 加入。

然而,截至目前为止,在传统的金融业中,虚拟货币还尚未获得大多数公司与机构的承认。 Kentaro Toyama,一名专注于科技发展的University of Michigan副教授表示,即使真的能够为贫穷阶级提供一个全新便利的金融平台,Stellar 仍需要来自主管机关的认可

大部分国家的金融法规,对于非银行业的存汇款业务,往往都有极为严格的规定,Toyama 如是说。这对于想要在金融领域内带来创新的组织而言,将是个很大的障碍。

“就连成功的案例,如肯尼亚的M-Pesa手机支付系统,也是在电信商 Safaricom得到政府许可之后才真正跨出了最重要的一步。”Toyoma 表示。

(资料来源:《technologyreview.com》;图片来源:whiteafrican,CC Licensed)

(翻译:jackchao ,翻译地址

 

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